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大连普阳

数据中心机房新型发电技术分析

发电是数据机房和网络机房高可用性供电系统的关键组成部分。尽管IT系统依靠电池或飞轮发电机也能坚持工作数分钟甚至几小时,但若要达到"五个九"的可用性水平,必须具备本地发电的能力。在供电情况较恶劣的地方,也必须进行发电,使可用性达到99.99%或99.9%。要解决该问题,传统的办法是采用备用柴油机或燃气发电机与UPS相结合,在可用性要求很高的应用中,可使用此类备用发电机的N+l阵列。
  
  也有人提出,燃料电池和微型燃气轮机是网络机房和数据机房发电方案的上乘之选。这类系统不仅可以持续为网络机房或数据机房供电,还可以产生超额的电力以用于其它负载或反馈给市电网络。其系统可用性和总拥有成本因系统的使用方式而异,下面将对此进行论述。
  
 1.发电机工作模式
  
  (1)备用模式
  
  该模式采用交流市电作为主要的供电电源,本地发电只是作为计划中的断电或交流主电源出现故障时的后备电源。备用系统启动时,将使用UPS作为系统启动延时的过渡。对于拥有本地发电机的网络机房和数据机房,有99%以上采用这种工作模式。
  
  (2)持续模式
  
  该模式采用本地发电作为主要的供电方式,而将市电作为断电或本地发电出现故障时的后备电源。负载由本地发电机供电,并在系统切换过程中采用UPS作为延时的过渡。本地发电机只为关键负载供电,如果本地发电机的功率超出负载功率,则可能末充分利用发电系统,或其工作效率处于效率曲线上某个较低的点。
  
  (3)市电交互模式
  
  该模式采用本地发电作为主要的供电方式,而将市电作为断电或本地发电出现故障时的后备电源。本地发电机与市电并联,这样可以将产生的超出关键负载功率的电能反馈给市电。在该模式中,超出的电量可能只是被系统中其它的非关键负载所消耗,也可能逆向流入市电网络。通常,需要采用UPS来为关键负载提供缓冲保护,以免受到供电变化的影响。正常情况下,发电系统工作于其效率曲线上经济效益最高的点。
  
 2.容错模式
  
  无论采用何种技术或模式,都可以通过以下方法来提高可用性。
  
  (1)双路结构
  
  若采用双路结构,则整个发电系统都将处于冗余保护下。理想情况下,冗余性应遍及整个电源系统,并且一直延伸到关键负载,关键负载本身应配置为可接受双路电源输入。
  
  (2)N+1结构
  
  在该结构中,发电系统中可靠性最低的组件由多个并联设备构成,以便在其中一个出现故障后,其它设备可以继续为关键负载供电。
  
 3.总拥有成木(TCO)
  
  在选择发电系统时,成本问题虽然不一定起决定作用,但始终是一个至关重要的考虑因素。发电系统的总拥有成本(TCO)由以下成本构成:○1工程设计成本;○2投资成本;○3安装/启动成本;○4维护成本;○5燃料成本;○6节能(用于减少燃料成本)。
  
  在实际应用中,以下因素会对TCO的计算结果造成较大的影响:○1燃料成本与电力成本:
  
  ○2市电闲置费或备用电源费;○3反向馈电价格和管理费;○4供电系统的负载百分比。
  
  我们可以构建一个模型来估算各种技术与工作模式的总拥有成本。对于传统的备用发电机,计算所需的数据很容易获得,估算结果也比较可靠。对于燃料电池和微型燃气轮机,我们基于行业未来3~5年的规划对设备成本进行了估算,这一前瞻性的结果可以为这些技术未来的经济效益提供有益的指导。
  
  给定设备成本、安装成本、维护成本和能量数据,可以很容易计算出一个使用寿命为10年的典型数据机房的TCO,此处不再赘述。
  
  分析得出以下基本结论。
  
  (1)前期成本与使用寿命期间的能源成本相当。
  
  (2)燃料电池和微型燃气轮机节约的能源成本不足以抵消因采用这些技术而提高的前期成本。
  
  (3)假定通常情况下数据机房的利用率远远低于100%,那么与备用模式或市电交互模式相比,持续本地发电是最不经济的模式。

  (4)本地发电的低效率抵销了采用低成本燃料所带来的大部分好处。
  
  4.其它注意事项
  
  从经济的角度而言,数据机房发电系统采用燃料电池和微型燃气轮机并不比采用备用发电机更具优势。不过在考虑到其它一些实际情况之后,采用燃料电池或微型燃气轮机技术也不失为一个值得尝试的选择,以下对此进行了详细论述。
  
  (1)排放物
     当地的法令法规或公司的规章制度有可能对排放物做出了限制。在众多本地发电系统方案中,面临排放物困扰最为严重的是柴油发动机。支持将柴油机作为备用发电机的观点认为,虽然其单位时间的排放量较大,不过工作时间很短,因而总的排放量较低。不过实际上备用柴油机在启动时会产生大量的可见烟尘,尤其是当柴油机作为备用电源要在瞬间承担起负载时更是如此。因此柴油机在启动时往往会遭到周围居民的抱怨,从而可能导致事后遭到有关法规的管制这样一个非常旭忱的局面。
  
  为了进行TCO分析,我们假设用天然气或丙烷燃料的备用发电机来替代广泛使用的柴油发电机。这些发电机的成本要比柴油发电机的成本高出大约30%,但极大地减少了排放物,尤其是可见排放物。如果主要目的是为了减少排放物,有数据显示,以天然气或丙烷为燃料的发电机要比电池材料或微型燃气轮机经济得多。
  
  (2)可用性
  
  对于许多数据机房和网络机房而言,停机成本十分昂贵。有人曾提出,与备用发电机相比,燃料电池和微型燃气轮机可以提高系统的总体可用性。人们经常会提及一个统计数据,即各用发电机在需要启动时只有90%的成功概率。
  
  要评定此论点是否正确,需要燃料电池和微型燃气轮机的可靠性数据,以及故障模式的特性及其所需的修理时间,目前还无法获得这些数据。
  
  我们能够肯定的是,在容错方面进行投资可以提高任何供电系统的可用性。例如,前面讨论过的N+l结构和双路结构。此外,加强同步维护设计、改进状态监控以及增强维护等措施都可以提高可用性。目前有证据表明,如果将备用发电机系统所节约的TCO用于提高此类系统的可用性,则可以抵销燃料电池或微型燃气轮机的任何可能的(及尚未证实的)可用性优势。
  
  (3)取消其它设备
  
  许多有关燃料电池和微型燃气轮机的讨论都认为,采用新技术后,供电系统中其它某些设备可以取消,从而可能会降低成本、提高可用性及效率,去掉UPS或电池是讨论得较多的一个话题。若采用市电交互模式,则仍然需要采用UPS来隔离关键负载与市电。若采用持续模式,也仍然需要采用UPS来为关键负载提供缓冲保护,使之免受其它负载(如空调装置)的影响。若采用备用模式,很显然,在发电机能够运转之前必须用UPS为关键负载供电。
  
  在持续模式或市电交互模式中使用时,UPS的后备时间原则上要比用在备用模式中的后备时间短,因而其电池可以更小。不过,缩短特定负载的电池运行时间,会给电池造成更大的压力,并降低系统可靠性。采用目前的电池技术,不可能将电池的大小缩小至运行时间低于5分钟。如果在持续模式或市电交互模式下采用带飞轮的UPS,那么发电系统可以不用电池。不过,没有数据表明该措施会给TCO带来任何益处。此外,实际数据机房的故障数据显示,电池所提供的后备时间可以为在发生异常故障时进行人为干预提供时间,从而防止停机。
  
  (4)从交流电转换为直流电
  
  某些关于燃料电池和微型燃气轮机的讨论认为,数据机房和网络机房采用这些技术后可以不再需要交流电源。其观点是,采用直流电源为关键负载供电可以减少电力转换步骤,而燃料电池和微型燃气轮机产生的都是直流电,因而有可能直接采用。
  
  这种观点实际上不切实际。首先,数据机房或网络机房运营所需的许多设备都需要交流电,让这些设备改为采用直流电几乎是不可能的。这些设备包括照明设施、空调装置、办公设备,甚至个人计算机。其次,认为直流电比交流电效率更高或更具优势的观点无疑是错误的。
  
  (5)热电联产
  
  无论何种发电系统,除了产生电能之外,还会产生更多的热能。如果能将这部分热量转化为有用的能源,从而取代其它必需的热源,那么有可能大大降低成本。但很可惜,数据机房本身所产生的热量已经足够多了,并不带要多余的热能。因此,在将节约成本的构想付诸现实之前,必须先找到持续热能的用武之地,虽然这样的应用环境难以找到。但有数据显示,在此类特殊环境中市电交互热电联产发电系统的TCO要低于备用供电系统的TCO。
  
  请注意,当采用热电联产时,有数据显示,以天然气为燃料的发动机的TCO仍比燃料电池或微型燃气轮机低许多。
  (6)冷电联产
  
  发电过程中所产生废热的另一个用途是通过名为"吸收式制冷机"的设备来驱动制冷装置。此时,废热实际上转换为数据机房所需的制冷能源。由于一般的数据机房在运行制冷系统方面所需的电能并不少于关键负载所需的电能,因此这种方法带来了双重好处:既降低了电力负载,又提高了发电系统的效率。从理论上而言,这会显著减少数据机房的TCO。
  
  就目前而言,在不损失优势的情况下为冷电联产系统提供容错功能仍然是一个尚未攻克的技术难题。
  
  废热的温度越高,采用吸收式制冷机的冷电联供系统的性能也越高。因此。PEM等燃料电池技术不适合采用吸收式制冷机。因为其工作温度太低,而微型燃气轮机的废热温度最适合冷热联产方案。
  
  (7)与市电完全断开
  
  某些文章中偶尔会提到,采用燃料电池或微型燃气轮机的数据机房可以彻底与市电网络断开。这样一来,便无需备用费用或其它市电费用,这也使得可以将数据机房建在无法取得交流市电增容许可的地方。
  
  与市电隔绝确实带来了诸多新的技术问题。例如,发电机的冷启动、无市电作为后备电源的损失等等。此外,设施还要依赖于通过管道或汽车运送的燃料,因而可能会面临供应不畅问题。燃气设备也可能在紧急关头停止运行,例如,在遇到罕见寒冷天气而急需燃气时,燃气压力却在下降。
  
  有数据显示,如果不得不完全与市电断开,那么传统发电机组的TCO仍然要低于燃料电池或微型燃气轮机的TCO。